Targurile de Craciun ale Europei

DSC_0243Incepand cu 1 decembrie, in fiecare an gandul incepe sa-mi zboare catre meleagurile mai vestice, unde cam in aceasta perioada se deschid (ca si la noi in ultimii ani)  targurile de Craciun – unele, cum ar fi cel din Nuremberg (considerat cel mai mare targ de Craciun din lume), se deschid chiar din 25 noiembrie, pentru a ramane deschise o luna intreaga.DSC_0537

DSC_0161Cel mai popularizat la noi ramane targul din Viena – si cel mai apropiat daca nu il luam in calcul si pe cel din Budapesta si ne rezumam la zonele vorbitoare de limba germana – unde au si aparut acum multe secole primele targuri de Craciun – pe denumirea lor originara Christkindlmarkt. Imaginile vieneze de sezon care vin in minte sunt de obicei cele ale Primariei, unde se organizeaza an de an cel mai mare targ din oras, insa piete de Craciun sunt in multe alte locuri – una dintre cele mai cunoscute fiind si cea din curtea palatului Schonbrun, mai mica, mai putin aglomerata dar si mai putin comerciala – oferta fiind mai mult orientata catre produse traditionale, de calitate (in timp ce la standurile din fata Primariei am avut ocazia de a vedea comercializandu-se inclusiv pijamale cu Hanna Montana). De evitat targul de la Primarie in serile de week-end, cand senzatia este cea de metrou bucurestean la orele diminetii. Un aspect inedit – gogosile vandute acolo sunt servite in mod traditional nu cu zahar pudra ca la noi, ci cu… mujdei de usturoi.Concediu Austria 381

Concediu Austria 448Mergand spre vest ajungem in oraselul arhiepiscopal pitoresc pozitionat in zona montana si extraordinar de frumos el insusi care este Salzburg-ul – si aici pietele de Craciun reprezinta principala atractie in aceasta perioada, cu marfuri mai frumoase dar si mai scumpe decat in Viena; principala piata – cea din fata Domului. Ca si in Viena, grija mare la nivelurile termice foarte scazute – gerurile din Austria in aceasta perioada sunt vestite.Concediu Austria 527

DSC_0332Aproximativ 100 de kilometri mai la vest suntem deja in Munchen – cu targul de Craciun din Marienplatz, in fata cladirii “noii” Primarii construite in acelasi stil neogotic ca si cea din Viena, cu care se si aseamana; pe fatada Primariei din Munchen danseaza insa la orele pranzului figurinele ce executa, in sunet de clopotei, o veche scena de turnir si, dupa aceea, un dans tipic acestei zone, initial dedicat sfarsitului unei epidemii de ciuma (ciuma a lasat un impact puternic in Europa Centrala, sfarsitul epidemiilor fiind marcat – asa cum Stefan cel Mare construia la noi cate o manastire dupa fiecare victorie asupra turcilor – de construirea a varii edificii, dintre care foarte cunsocute raman biserica Karlskirche si respectiv monumentul de pe Graben, ambele din Viena). Si pentru ca sarbatoarea Craciunului este in primul rand sarbatoarea celor mici, o data aflati in piata centrala din Munchen puteti vizita si cladirea vechii primarii, ce adaposteste in prezent un muzeu al jucariilor. Tot in preajma pietei centrale merita vizitata mica biserisa Asam – initial construita de fratii Asam (unul architect, celalat pictor) pentru uzul personal – biserica fiind lipita de casa familiei; biserica se poate acum vizita si merita o vizita pentru decoratiunile extrem de bogate (spre deosebire de domul din Munchen, cat se poate de auster) – noi am descoperit-o intamplator, luandu-ne dupa cateva persoane pe care le vazuseram intrand.DSC_0345

DSC_0652Inca 100 de kilometri, de data aceasta la nord, si ajungem in sfarsit in pomenitul Nuremberg – orasul natal al pictorului Albrecht Durer si in primul rand un burg medieval perfect conservat, care te intampina de la distanta cu turnurile si zidurile sale impresionanate. Targul de Craciun acopera si aici piata centrala a orasului, vegheata inca din secolul al XIV-lea de impunatoarea biserica Frauenkirche, cu fatada individualizata si aici de prezenta unui ceas cu figurine: Sfantul Imparat Roman inconjurat de siluetele miscatoare ale printilor electori. Targul de Craciun nu este chiar cu mult mai mare decat altele; este insa inca si mai aglomerat, in special in dreptul standurilor care vand vin fiert, unde lumea tinde sa stationeze – la un moment dat ajusesem sa nu mai pot face niciun pas, nici in fata, nici la stanga, nici la dreapata, intepenita in mijlocul multimii; la ei insa, nimeni nu se enerveaza, ramane calm si chiar, culmea, bine dispus. Printre chioscurile targului de Craciun se remarca si silueta de turla gotica ascutita a Schonner Brunnen (fantana frumoasa) – o constructie medievala aurie extrem de gratioasa decorata cu multiple figuri de profeti, evanghelisti, printi electori… Legenda locala spune ca aceluia care roteste un anumit inel auriu ce face parte din aceasta “fantana” i se va indeplini o dorinta –  e putin ciudat sa te apuci sa te catari pentru a ajunge la inel, dar va spun din experienta ca treaba e fezabila – si mi s-a indeplinit si dorinta. Si aici aceeasi turta dulce (lebkuchen), acelasi vin fiert (gluhwein), aceiasi carnati fripti ca in toate pietele de Craciun. (Atentie mare insa: dupa cateva zile consecutive de vin fiert si carnati prin targurile Europei, o criza de bila nu trebuie sa mai surprinda pe nimeni). Specifice Nurembreg-ului sunt insa figurinele zwetschgenmaennle (omuletii din prune) cu capetele din nuci si corpul din prune uscate.DSC_0697

Concediu Austria 277In afara targurilor de Craciun, in aceasta perioada orasele insele reprezinta puncte de atractie prin bogatia iluminatiilor de sezon. Interesant mi s-a parut faptul ca, din cate am observat in fotografiile prietenilor ajunsi in Viena in perioada sarbatorilor in diferiti ani, spre deosebire de Bucuresti, an dupa an decoratiunile raman acolo neschimbate: candelabre pe Graben, stelute pe Kaertnerstrasse, lumini rosii in zona Domului.Concediu Austria 259

Concediu Austria 536In materie de cazare si restaurante, din periplurile prin zona recomand hotelul “Central” din Nuremberg – atat de cu adevarat central incat vedeam pe fereastra o parte din standurile din piata de Craciun; desi hotelul nu apare cu nicio stea pe booking.com si l-am rezervat cu o strangere de inima, pe principiul “e doar o noapte, n-om muri”, s-a dovedit a fi o surpriza mai mult decat placuta. In materie de restaurante – lantul de restaurante de pe autostrazile austriece “Landzeit”: am oprit pentru o cafea, dar ne-a placut atat de mult incat desi nu era inca ora pranzului am ramas sa si  mancam acolo – nu stiu daca mai facusem vreodata poze in restaurante, dar in cazul restaurantelor “Landzeit” din Steinhaeusl (decorat in stil rustic) si respectiv Loipersdorf (in stilul pavilioanelor de la bai din secolul al XIX-lea) chiar nu m-am putut abtine. In plus restaurantele au si niste magazine de suveniruri atasate, din care greu iesi fara sa fi cedat tentatiei, in ciuda preturilor nu tocmai de neglijat – ca si in magazinele de suveniruri ale altei retele de restaurante de pe autostrazile din Austria, “Rosenberger” – din care s-a si desprins de fapt “Landzeit”.Concediu Austria 537

DSC_0626Pentru cei ce doresc sa-si planifice iesiri cu masina recomand cu toata increderea site-ul distanta.ro pentru stabilirea etapelor calatoriei. Autostrazile din Austria si Germania raman chiar si la vreme de iarna impecabile. In plus, traseul dintre Viena si Salzburg prin zona lacurilor este unul ale carui privelisti, cu castele, biserici si ruine iluminate pe varfurile muntilor, cu brazi impodobiti stralucind in zapada, va vor ramane pe viata in amintire.DSC_0369

Loreta – Praga

Scan1Praga nu are nevoie de recomandari. Pentru mine este cel mai frumos oras – dintre cele de mari dimensiuni – in care am pus piciorul; mai frumos decat orase mult mai celebre. Da, este greu sa compari – mai ales locuri cu mosteniri arhitectonice provenind din epoci diferite, situate in zone climatice diferite – caci si vegetatia joaca rolul sau in infrumusetarea unui loc. Cehii au avut insa nu doar sansa de a mosteni/ a-si construi o capitala splendida, dar si inspiratia de a o pastra cu tot ce a strans ea mai frumos de-a lungul secolelor: cladirile medievale par sa fi reusit cumva sa faca loc si suratelor lor mai moderne, astfel incat nu o data vei intalni pe aceeasi strada, in aceeasi piata, practic “umar la umar”, cladiri fastuoase pe care le despart multe sute de ani.   Fiecare casa veche din Praga are istoria ei, spune povestea ei, cateodata chiar legenda ei. Marea majoritate a cladirilor din zona veche a orasului, care in Praga nu reusesc sa iasa in evidenta intre atatea si atatea alte cladiri superbe, daca ar putea fi stramutate intr-un oras mai putin inzestrat din punct de vedere architectonic, ar aparea brusc pe cartile postale si ar deveni peste noapte cladiri emblematice.PRAGA7

Daca reperele principale ale Pragai (Castelul, Podul Carol cu statuile sale si cele doua turnuri de la capete – care sunt printre cele mai vechi cladiri din oras, Piata Veche cu ceasul astronomic cu figurine) impun atmosfera gotica, plina de mister, ce caracterizeaza in primul rand Praga, orasul are si o zestre absolut uimitoare de cladiri baroce si mai ales Art Nouveau/ Jugendstil, pe care le regasesti cu incantare oriunde ti-ai roti capul in zona centrala a orasului. Praga este in fapt si orasul lui Alfons Mucha, cel mai cunoscut artist plastic ceh si unul din principalii exponenti ai curentului Art Nouveau – unele dintre afisele sale se pot admira si in tara noastra, in interiorul Castelului Pelisor, iar muzeul care ii este dedicat in centrul Pragai sigur merita o vizita.Scan3

Dar spuneam ca Praga nu are nevoie de recomandari; marea majoritate a romanilor amatori de calatorii, profitand si de sansa de a-l avea in relativa vecinatate, au vizitat deja acest oras splendid. Un loc din Praga care nu apare insa in primele pagini ale ghidurilor turistice si de care am constatat ca nu multi au auzit si inca si mai putini l-au vizitat, dar care cu siguranta merita o vizita, este Loreta, un loc de pelerinaj din secolul  al XVIII-lea construit pentru a promova legenda casei Fecioarei Maria, purtata de ingeri pana in Loreto, Italia. Pe langa cladirea ca atare cu decoratiunile sale bogate, ceea ce mi-a ramas in memorie este tezaurul Loretei, in special principalul exponat, asa-numitul “Soare al Pragai” – o caseta de cristal destinata pastrarii hostiei, a carei montura din aur sub forma de raze are incastrate in ea peste 200 de diamante. “Soarele Pragai” este insa numai unul dintre numeroasele obiecte bisericesti de o complexitate a executiei, o frumusete si o opulenta incredibile – o adevarata pestera a lui Ali Baba. Descrierile nu ajuta si din pacate nici fotografiile – trebuie mers si vazut cu proprii ochi; de altfel fotografiatul este cu desavarsire interzis in incinta Loretei si mai ales in tezaur – am fost certata memorabil de o vajnica maicuta doar pentru ca am dus la ochi aparatul foto in curtea interioara a manastirii – nu vreau sa stiu ce ar fi iesit daca as fi cutezat ceva in incinta tezaurului…Scan2

Pentru a ajunge la Loreta venind dinspre centru, continuati sa mergeti inca putin dupa ce ati lasat in urma Castelul; la inapoierea in centru, coborati spre Podul Carol nu pe strada ci pe scarile inguste ce strabat vechiul cartier de la poalele Castelului, opriti-va la o masa din fata restaurantelor de la baza dealului, deschise in cladiri medievale, asteptati luna sa rasara din spatele Castelului ca sa parcurgeti apoi Podul Carol la lumina ei – experienta este magica. In aceasta atmosfera aparitia unui calaret in haine de epoca strabatand in tropot de copite vechile strazi pietruite nu ar surprinde pe nimeni – o astepti chiar, o simti apropiindu-se.PRAGA4

O recomandare gastronomica – in Praga nu ratati specialitatea locala Oplatky – un fel de napolitane rotunde, fine pana la transparenta, de marimea unei clatite, cu diverse umpluturi (traditional ciocolata, vanilie sau crema de alune) – unul din putinele lucruri pentru care se sta la coada in Praga. Iar berea ceheasca nu are nici ea nevoie de recomandari.Scan6

Istanbul

istanbul6Inainte de a merge prima oara la Istanbul impresia mea despre natia turca se reducea la cea lasata de vanzatorii de blugi, gume cu surprize si sandale din elastic ce napadisera Bucurestiul anilor ’90 – departe de fabulos. Istanbulul a fost in consecinta orasul pe care l-am vizitat cu cel mai redus nivel al asteptarilor si am fost cu atat mai impresionata sa descopar, la doar o ora de zbor de Bucuresti, o alta lume, o cultura fascinanta, vestigiile coplesitoare ale unei civilizatii care a zdruncinat Europa, o metropola exotica si colorata, cu cupolele si minaretele moscheelor strapungand cerul o data ce traversezi Podul Galata si intri in zona veche a orasului – o lume care pentru mine ramane lumea celor 1001 de nopti, desi stiu ca de fapt Seherezada domicilia pe cu totul alte meleaguri.

istanbul7In Istanbul sunt multe de vazut si facut si probabil ca toata lumea are pe lista Marele Bazar, Sfanta Sofia si Moscheea Albastra. Nu trebuie ratat niciunul din aceste obiective, insa imi permit sa adaug pe lista preferatele mele:

istanbul4In primul rand vizitarea palatului Topkapi, resedinta sultanului pana la mutarea curtii otomane in mai noul palat de la Dolmabahce – Topkapi reprezinta in ochii mei esenta stilului clasic otoman, de o frumusete si o gratie fermecatoare. Iar daca vizitati Topkapi nu cumva sa va opriti dupa vizitarea gradinilor, cladirilor oficiale si a tezaurului, considerand ca ati vazut destul si descurajati de noua coada si noua taxa cu care va intampina haremul – daca n-ati vizitat haremul nu puteti spune ca ati vizitat Topkapi . Turcii stiu ei de ce au pus o taxa suplimentara la vizitarea haremului – incinta sa cuprinde in fapt adevarata resedinta a sultanului, cu cele mai frumoase incaperi si cele mai impresionante aplicatii de faianta – nu am stiut pana sa ajung la Istanbul nimic despre ceramica turceasca: inspirata de ceramica orientala (Topkapi adaposteste de pe timpurile sultanilor cea mai mare colectie de protelanuri chinezesti din afara Beijing-ului, inclusiv o serie de portelanuri realizate pe baza de praf de jad, despre care se credea ca aveau capacitatea de a indica prezenta otravurilor in alimentele servite in ele), in tonuri elegante de alb si albastru, ceramica turceasca traditionala este atat de fina incat devine aproape transparenta atunci cand este tinuta in lumina si scoate la atingere un sunet ca de cristal. Cel mai mult m-a impresionat in harem camera (de altfel foarte frumoasa) in care erau tinuti pe viata fratii mai mici ai celui ce urma sa devina sultan, pentru a se evita problemele de succesiune – aceasta dupa ce se renuntase la obiceiul mult mai transant conform caruia in noaptea urmatoare mortii unui sultan erau ucisi toti fiii acestuia cu exceptia celui ce ii urma la tron.istanbul1

Revenind la lucruri mai vesele: de neratat este si excursia cu vaporasul pe Bosfor – cel mai bine in varianta ce include si servirea mesei pe vaporas: vaporasele sunt dotate cu propriul gratar (mi-a fost groaza tot drumul ca o sa luam foc), iar la dulciurile turcesti pofteam inca de cand l-am “auzit” in romanul “Toate panzele sus”pe Ismail descriind modul de preparare a sarailiilor. Ceea ce m-a impresionat in excursia respectiva, pe langa citadelele ce au asigurat asediul Constantinopolului in secolul al XV-lea, pe langa superbul chei de la Ortakoy, care sigur merita o vizita si “pe picioare”, pe langa magnoliile de vara (magnolia grandiflora) uriase (pe care le-am considerat multa vreme niste ficusi mai mari pana sa le vad florile superb mirositoare), pe langa vechile case de vacanta de pe timpul sultanilor, au fost actualele resedinte de pe malul Bosforului, pentru care eu nu am cuvinte – trebuie doar sa spun ca intreband in gluma “in care sta Hagi?” (intr-o perioada in care Hagi era idolul turcilor iar pustii lor isi umflau pieptul pe strazile Istanbulului in tricouri cu numele lui) mi s-a raspuns ca “n-are Hagi bani de asa ceva” – doar posesorii unor averi de mai multe generatii pot sa-si permita sa ia macar in calcul o resedinta pe malul Bosforului.istanbul10

Iar in final, daca ati terminat de vizitat Marele Bazar si simtiti nevoia unei experiente mai aproape de autentic, fara geci de piele si blugi, vizitati un alt bazar, mai mic, aflat pe malul Cornului de Aur, la capatul Podului Galatei si in apropiere de Yeni Cami (Moscheea Noua – “noua” vorba vine, geamia datand din secolul al XVII-lea si meritand de altfel ea insasi o vizita) – ma refer la Bazarul Egiptean sau Bazarul de Mirodenii, cu gramajoarele sale colorate de tot felul de condimente, dulciuri si fructe uscate. Nu pot sa nedreptatesc insa Marele Bazar, ale carui oferte de bijuterii din aur sau argint, vase de alama si deja mentionatele portelanuri fac din el un loc absolut fabulous. O recomandare – pentru turci primul client al zilei este foarte important si se vor da peste cap pentru a nu-l lasa sa le iasa din magazin fara a fi cumparat; deci daca doriti sa aveti parte de reduceri cat mai mari mergeti la prima ora in Marele Bazar – iar ca regula generala reduceti mental la jumatate pretul care vi se cere si de-abia de acolo in jos incepeti negocierile; de altfel este chiar nepoliticos sa nu va targuiti: daca acceptati primul pret turcul insusi se va simti prost si atat de jenat inca va va mai da de la el ceva pe deasupra. Iar daca aveti in plan o cheltuiala mai serioasa cereti sa vorbiti cu patronul – si la ei exista “niveluri de aprobare”- cu cat mai inalta pozitia vanzatorului, cu atat mai mare reducerea pe care o poate oferi. Grija mare insa la asa-zisele obiecte vechi “autentice” – de-abia am scapat de un vanzator care-mi oferea disperat iataganul propriului sau bunic – numai ca “bunicul”avusese pare-se o adevarata colectie de iatagane – si toate semanau intre ele.istanbul8

Daca sunteti amatori de “bai de multime”, parcurgeti pe jos distanta intre Marele Bazar si Bazarul Egiptean – drumul in sine este o zona comerciala extrem de agitata, cu vanzatori strigandu-si marfa direct in timpanele trecatorilor; experienta nu este insa pentru cei slabi de inger sau suferinzii de agorafobie – inghesuiala e la anumite ore de-a dreptul sufocanta, insa senzatiile raman unice in felul lor.istanbul0

In alta ordine de idei: daca aveti copii blonzi pregatiti-va sa vi-i vedeti ciufuliti de tot Istanbulul – la turci copiii blonzi se considera a purta noroc si toata lumea se repede sa le puna mana pe cap asa cum punem noi mana pe mieii albi la inceput de an. N-are rost sa va enervati – “cand esti in Roma, fa ca romanii” (mai bine puneti-le o sapca pe cap – s-ar putea sa ajute). Iar daca esti femeie, nu mai zic blonda, excursia prin Marele Bazar va deveni cu siguranta un moment ulterior de referinta, furnizandu-ti ocazia de a beneficia de un dus de complimente de natura sa te poarte la un cu totul alt nivel al increderii in sine.istanbul

Bruges – ciocolata si dantela veche

 

brugesBelgia a fost una dintre tarile despre care chiar nu aveam habar cum arata inainte de a ajunge acolo  – si a trecut o vreme pana sa am ocazia sa vizitez unul din orasele ei cele mai frumoase – Gand-ul (sau Ghent-ul, in varianta lui flamanda). Atunci cand persoana care ma insotea mi-a spus ca Bruges-ul imi va placea si mai mult, i-am spus hotarata ca n-are cum. Aveam sa ma conving chiar a doua zi ca are cum – si inca cum!

bruges1In nici un alt loc pe care l-am vizitat senzatia de salt inapoi in timp nu a fost mai coplesitoare; de altfel localnicii insisi au grija ca nimic sa nu tulbure aceasta senzatie: in oras sunt interzise panourile publicitare si reclamele luminoase, semafoarele de-abia daca exista, iar la un moment dat se lucra la indepartarea asfaltului de pe una dintre ultimele strazi asfaltate din centru, pentru a scoate la iveala caldaramul de dedesubt, pentru ca, vorba aceea, “altfel face calul cataclop pe piatra cubica decat pe asfalt”; orasul e strabatut in mod frecvent de trasuri – pe uscat si de barci – pe numeroasele canale.

bruges8Bruges-ul este si el unul din locurile carora declinul economic din urma cu cateva secole i-a asigurat perpetuarea farmecului si a atmosferei medievale – candva un foarte renumit centru mestesugaresc si comercial, epoca industrializarii pe de o parte si colmatarea pe de alta parte a canalului ce ii asigura legatura cu marea au pus capat perioadei de inflorire economica, astfel ca, in lipsa resurselor necesare proiectelor edilitare, orasul si-a pastrat intacta zestrea de cladiri vechi, inclusiv cateva case cu fatade de lemn – cele mai vechi din oras.bruges3

bruges0Orasul este si astazi celebru pentru dantela sa – inca s-ar putea sa mai vezi dantelarese lucrand in fata portilor sau pe malurile canalelor la dantela cu specific local, considerata mai valoroasa si decat cea de Bruxelles.

bruges4Mai numeroase decat magazinele care vand dantela sunt insa in Bruges cele care vand ciocolata – ciocolata belgiana fiind de altfel renumita ca si cea mai rafinata din lume – in Bruges din cinci magazine cel putin unul vinde dantela si cel putin doua – ciocolata; iar varietatea acesteia din urma este de asa natura incat doua magazine nu vand acelasi sortiment, iar in cadrul fiecarui magazin ai la dispozitie cateva zeci de tipuri de bomboane din care sa alegi; aici am intalnit pentru prima oara ciocolata decorata cu aur si respectiv ciocolata roz, de culoarea somonului. Leonidas si Neuhaus sunt doi dintre cei mai renumiti producatori belgieni de ciocolata, din fericire prezenti acum si in Bucuresti.

bruges9Pe langa ciocolata belgienii se bucura si de cel mai variat sortiment de bere – numarul marcilor de bere locala a depasit 400. Iar denumirile sunt prin ele insele un stimulent – cum sa nu fii curios sa gusti o bere care se numeste “Delirium Tremens” sau “Fructul Oprit”?

bruges10In afara turnurilor celor doua catedrale (“Saint Sauveur” si “Notre Dame/ Our Lady” – aceasta din urma adapostind una din putinele opera ale lui Michelangelo aflate in afara Italiei), cerul Bruges-ului este marcat de turnul emblematic al orasului – The Belfry – turnul breslelor, din care la anumite ore se aude sunetul clopotelor care in week-end-uri interpreteaza inclusiv medlodii mai moderne – am avut ocazia sa ascult pret de o ora un concert Beatles astfel executat, ce rasuna pe deasupra intregului oras.

bruges2Ceea ce nu trebuie in nici un caz ratat este plimbarea cu barca pe canalele Bruges-ului – atat pe timp de zi, cand traseul este mai lung, cat mai ales pe timp de noapte – una dintre cele mai romantice experiente din viata – si nici macar nu eram insotita. Lacul Minnewater, marginit de cladirea Beguinage-ului (o institutie cu aspect de manastire in care cruciatii isi lasau sotiile cand plecau catre Rasarit), cu lebedele plutind sub razele lunii si printre luminile colorate ale reflectoarelor, este o imagine care va ramane mereu cu mine.bruges6

Am afirmat de multe ori ca Bruges-ul este locul unde mi-as dori sa mor – pana cand o persoana cu mai mult simt practic m-a intrebat: “Da’ n-ar fi mai bine sa-ti doresti sa traiesti acolo?”

bruges7

Shere – satul vedeta

London 094Unul dintre filmele mele preferate ramane „The Holiday”- cei care l-ati vazut stiti despre ce vorbesc, celorlati le las placerea. „Personajul” preferat: nici cel interpretat de Kate Winslet, nici personajul lui Cameron Diaz, nici macar cel al lui Jude Law; niciunul dintre acestea, ci, ei bine, casuta din piatra care in film ii apartine lui Iris, interpretata de Kate Winslet – pe numele sau „Rosehill Cottage”. Multa lume s-a oferit, dupa vizionarea filmului, sa cumpere acea casa parca desprinsa dintr-o felicitare de Craciun – din pacate insa ea nu exista in realitate – a fost creata special pentru filmari si demontata la finalul acestora. A avut insa un astfel de succes incat si acum puteti gasi pe net postari care-i sunt dedicate – preferata mea, cea de pe hookedonhouses.net.

Ei, si daca tot nu puteam vedea in realitate casa mea de poveste, mi-am dorit foarte mult sa pun macar piciorul in satul in care s-au filmat unele din cadrele filmului: Shere, considerat cel mai fotografiat sat din Anglia. Asa ca iacata-ma schimband doua trenuri cu plecare din Londra si strabatand apoi circa doi kilometri prin celebrul English countryside, pentru a ajunge in ceea ce am tot numit de atunci „my personal piece of Heaven” (bine, am mai regasit ‘bucati de rai” si prin Alsacia, si prin Grecia etc.).London 089

Din sosea un drumeag ne-a traversat raul/ paraul local (despre care am aflat ulterior ca se numeste Tillingbourne) iar apoi ne-a purtat direct prin cimitirul bisericii normande de piatra care nu numai ca arata ca in filme dar chiar a fost locatia mai multor scene de nunta din filme, inclusiv „The Bridget Jones Diary”, „Patru nunti si o inmormantare”, „The Wedding Date”. Pitorescul locului iti ramane in amintire – excursia ar fi meritat si daca ar fi fost sa ne rezumam doar la acest colt din Shere.London 097

Din curtea bisericii se ajunge direct in centrul satului, unde principala prezenta este cladirea hanului „The White Horse”, in legatura cu care o inscriptie te anunta ca a fost transformata in han in secolul al XVII-lea – ceea ce te face sa te intrebi cam de cand dateaza in fapt cladirea (ei bine, din secolul al XV-lea – cam de-o seama cu Stefan cel Mare). Mi-a ramas in minte imaginea zarita printr-o fereastra acoperita de glicina violet a unei doamne care-si vedea linistita de job-ul ei asezata la un birou in mijlocul acelei atmosfere idilice.

London 099Satul mai beneficiaza de existenta unei ceainarii numite „The Lucky Duck”- foarte adecvat, data fiind prezenta chiar in mijlocul satului a numeroase rate scaldandu-se in apele numitului Tillingbourne. Oare cum o fi ca primul lucru pe care-l vezi cand te uiti pe fereastra dimineata sa fie ratele balacindu-se chiar peste drum de casa ta? Ei bine, unii au parte de aceasta experienta; asa cum mai exista si norocosii ale caror case le-am intrezarit printre copaci in mijlocul unui covor albastru de clopotei… Si cei in livada carora se plimbau liberi si plini de fala fazani… V-am spus ca pentru mine raiul ar putea arata ca Shere? Da, sunt sigura ca v-am spus.London 088

In Shere nu doar raul, casele, biserica sunt de vis; aranjamentele florale din fata caselor creeaza si ele imagini de carte postala, pana si pietrele aleilor sunt aranjate intr-un anume fel… Placutele cu numele casutelor sunt si ele foarte pitoresti – in Anglia in zona rurala casele sunt „botezate” – cu denumiri care m-au purtat cu gandul la romanele Agathei Christie.London 090

Si un ultim crampei de amintire – m-a amuzat si m-a impresionat un anunt pe poarta unei case din zona: „Postas, rugam livrati corespondenta la cealalta poarta; in aceasta cutie postala si-au facut cuibul pasarile”-  englezul ramane, de netagaduit, „frate cu codrul”.

 London 100

Europa Park

DSC_0285Atunci cand un fan inrait Disneyland (eu) iti spune ca i-a placut mai mult in Europa Park si cand acelasi lucru il recunoaste si copilul din dotare, pana atunci visand sa se mute la Paris doar pentru a merge weekend de weekend la Disneyland – o fi ceva.DSC_0163

Si anume un parc urias, plin de verdeata, cu o densitate nemaintalnita de atractii pe metrul patrat (am numarat in aceeasi zona doua piste de masinute, doua trasee acvatice si unul pe sus – facut pornind de la schitele lui Leonardo da Vinci pentru o masinarie pe principiul elicopterelor de azi). Un parc aflat in proprietatea privata a unei familii care de mai bine de un secol produce vagoane de cale ferata si pentru care tranzitia la unele din cele mai spectaculoase montagne russe-uri a venit firesc – recunosc ca nu am indraznit sa ma urc in niciunul din roller coast-urile uriase – inca din parcare ne-a inghetat sangele in vine vazand zburand pe deasupra noastra, la mare inaltime, vagonetele respective, urmate, ca de coada unei comete, de urletele de incantare/ groaza ale celor mai curajosi ca noi.DSC_0027

Chiar si fara timpul ce ar fi trebuit alocat montagne russe-urilor, o zi intreaga tot nu ne-a ajuns sa strabatem macar cu piciorul intreg parcul, dara-mi-te sa ne si dam in toate cele. Noroc cu monorail-ul care traverseaza parcul si iti ofera ocazia de a admira de peste capetele vizitatorilor toate zonele principale ale acestuia si de a-ti face o impresie despre tot ce ar mai fi fost de vazut si facut si trebuie sa ramana pe alta data. (Pentru cei care au ocazia sa petreaca mai multe zile in parc exista si un hotel al parcului, in imediata apropiere.)DSC_0199

Parcul copiaza sub multe aspecte Disneyland-ul: in primul rand in ceea ce priveste impartirea pe zone tematice (aici acestea tin de diferitele tari din structura continentului european: exista o zona italiana, o zona franceza, greceasca, englezeasca, elvetiana – cu un magazin dedicat exclusiv ciocolatei Milka, o zona ruseasca etc. si bineinteles o zona germana chiar la intrarea in parc, cu reproduceri ale caselor din diferite zone ale Germaniei); apoi parada cu care alegorice – inchinate fiecare tot cate unei natiuni; hotelul bantuit care inlocuieste casa groazei din Disneyland si chiar mascota – tot un soricel, care insa nu are cum sa-l egaleze pe Mickey Mouse.DSC_0050

Neputand beneficia de faima adusa concurentului sau american de filmele de desene animate ale companiei Disney si de imensul impact pe care personajele acestora il au in viata copiilor, Europa Park are totusi si el personajul sau de film – Arthur, din cartile si filmele regizorului Luc Besson – atractia cea mai recenta si cea mai solicitata (un alt aspect in favoarea Europa Park – cozile de aici, desi existente, nu se apropie totusi de lungimea celor de la Disneyland).DSC_0056

DSC_0151In timp ce Disneyland Paris aduce un omagiu operei lui Jules Verne, Europa Park ii omagiaza atat pe fratii Grimm, a caror statuie vegheaza capatul aleii cu casute din povesti (Scufita Rosie, Cenusareasa, Rapunzel etc., inclusiv Capra cu sapte iezi – in varianta occidentala caprele sunt mai prospere, nu au doar trei iezi ca la Creanga) cat si pe Leonardo da Vinci, in zona italiana.DSC_0384

Trebuie sa recunosc ca acolo unde copiaza Disneyland-ul, Europa Park ramane totusi in urma – nu doar soricelul lor nu reuseste sa se fixeze in memorie (drept dovada ca nu imi amintesc deloc cum il cheama), dar si hotelul lor bantuit si parada lor sunt comparativ mai saracute, mai caricaturale. Per total insa, in special datorita aspectului de gradina inflorita si numarului mare al atractiilor, am plecat cu concluzia ca Europa Park a trecut pe locul intai in preferintele noastre.

DSC_0102In plus fata de zonele ce fac trimiteri la tari europene, nu putea totusi sa lipseasca si aici o zona mai exotica, de asa-zisa jungla, in cadrul careia se pot face calatorii cu barcile si vaporasul.DSC_0258

In ce priveste locurile de luat masa, fiecare zona vine cu oferta sa specifica – noi am optat pentru restaurantul din zona greceasca, atat pentru faptul ca ne-am simtit mai atrasi de mancarea lor traditionala, cat si pentru ca acolo erau cozile cele mai mari – vechiul nostru criteriu de selectie – care a functionat si de aceasta data.DSC_0034

Parcul se afla in localitatea Rust, foarte aproape de granita cu Franta, fiind deservit de varii aeroporturi, inclusiv cele din Karlsruhe si Strassbourg. Noi am profitat de revenirea in Colmar pentru a aloca o zi si pentru Europa Park, aflat la circa 40 de kilometri de capitala Alsaciei – se poate realiza deci in zona un program care sa-i multumeasca atat pe cei mici si pe taticii amatori de vinuri de pe Valea Rinului cat si pe mamicile inclinate spre preumblari romantice prin satele medievale ale Alsaciei.DSC_0007

Muzeul Astra din Dumbrava Sibiului

DSC_0339Pe numele sau oficial Muzeul Civilizatiei Populare Traditionale ASTRA, muzeul este, pare-se, unul dintre cele mai mari muzee etnografice din Europa si din lume. Cu cei circa 10 kilometri de alei, muzeul este greu de parcurs in intregime la o singura vizita. Vizita noastra  a trebuit sa se rezume la turul complet al lacului si parcurgerea  zonei din partea dreapta a acestuia pana la intrarea in gradina zoologica, aflata si ea in vecinatate; partea stanga sper sa o parcurgem cu aceeasi placere alta data.20150704_183105

Muzeul cuprinde un mare numar de exponate din intreaga tara, grupate in principal pe criterii ce tin de aspectele mai degraba tehnice ale vietii satelor din trecut – exista o zona de mori de apa, una de darste, una de mori de vant etc.; m-a uimit varietatea morilor de vant, pe care eram mai degraba tentata sa le asociez altor meleaguri – Olanda, Grecia.DSC_0312

Au fost aduse insa si gospodarii complete din diferite parti ale tarii, a caror examinare oricat de superficiala te face sa intelegi complexitatea de care trebuia sa dea dovada o astfel de gospodarie traditionala, ce trebuia sa asigure existenta unei familii: pe langa locuinta propriu-zisa sunt prezente cotete, grajduri, fanare, ateliere, magazii etc. –

DSC_0333Spre deosebire de Muzeul Satului din Bucuresti insa, nu am putut vizita interiorul niciunei case – fie am avut noi ghinionul sa fie inchise tocmai atunci, fie interioarele nu sunt dotate cu mobilierul si decoratiunile specifice sau pur-si-simplu nu sunt deschise publicului. Ramane insa bogatia de utilaje si dotari destinate variilor mestesuguri: fierarii, instalatii de separat minereul, ateliere de olarit, de postav, brandenburguri etc. Ceea ce mi-a ramas in memorie in mod deosebit, dat fiind ca nici nu stiusem ca exista asa ceva si mai ales ca ar fi existat la noi in tara , este moara plutitoare – raman in continuare curioasa sa aflu cum functiona – din pacate niciunul din exponate nu este in stare de functionare.20150704_182740

Spatiul larg a permis si existenta catorva brazde cu culturi de cereale, legume si flori, initiativa foarte utila locuitorilor de la orase mai putin deprinsi cu subtilitatile diferentelor dintre orz, secara, ovaz etc.

20150704_183710In plus fata de seamanul sau din Bucuresti, locul dispune si de cateva hanuri traditionale functionale – noi am luat (nu doar o data) masa la „Carciuma din Batrani” (al carei nume nu vrea doar sa sugereze legatura cu traditia, ci te trimite chiar la satul Batrani din judetul Prahova, de unde provine cladirea de secol XIX) – meniul este cel traditional cu ciolan, carnati, tochitura etc. si mai ales cu niste papanasi cu adevarat foarte-foarte buni – scuze daca v-am facut pofta, si mie imi ploua in gura.20150627_172655

Exista si un mic targ unde am fost amuzata sa descopar produsele „chiscau molcom” si „chiscau aprig” si, intreband vanzatorii ce anume este exact acest chiscau (desi banuiam ca trebuie sa fie ceva care pisca, deci un sos mai mult sau mai putin iute), sa mi se raspunda foarte concis si deloc traditional – „ketchup”.

Chiar daca nu sunteti neaparat pasionati de traditiile populare, vizita in aceasta zona cu vegetatie bogata si alei umbroase se va dovedi una foarte placuta si relaxanta, rupandu-va pentru cateva ore de ritmul citadin.DSC_0342

 

Sibiu – un salt in timp

20140621_191344Sibiu – de la distanta orasul meu preferat de la noi. Sibiul nu are nevoie de recomandari la modul general, decat poate pentru cei ca mine: amintirile mele despre Sibiu erau, pana relativ recent, nebuloase spre inexistente, reduse de fapt la cateva imagini ale unor picturi din Muzeul Bruckenthal, ramasite din perioada adolescentei; cele cateva ocazii in care trecusem tangential pe langa Sibiu catre destinatii mai vestice nu se pun.DSC_0391

Ii datorez reintalnirea mea cu Sibiul Festivalului Medieval Cetati Transilvane; acum aproape doi ani, afland despre festival (care din cate am vazut nu s-a mai organizat, din pacate, ulterior), intr-un impuls de moment am rezervat ultima camera disponibila la un hotel ce promitea sa fie chiar in centrul orasului, mi-am luat pe sus familia si am plecat sa vedem despre ce ar putea fi vorba. Si a fost dragoste la (aproape) prima vedere. De atunci am revenit in Sibiu de cel putin doua-trei ori anual si salut cu maxim entuziasm orice  ocazie de a repeta experienta.20140621_190405

Primul lucru care-mi vine in minte cand ma gandesc la Sibiu este atmosfera medievala, plus senzatia de continuitate, stabilitate si pace pe care mi-a transmis-o de fiecare data orasul – dupa un week-end acolo aveam cu totii impresia ca statuseram o saptamana la odihna undeva in alta tara – iar impresii similare mi-au impartasit toti cei cu care am discutat in ultima vreme subiectul. In special pentru cei care vin din Bucuresti diferenta de ritm e izbitoare.DSC_0372

In mod poate contradictoriu cu aceasta tihna pe care ti-o toarna in suflet Sibiul, acesta este cel mai viu oras pe care l-am intalnit – nu a fost sfarsit de saptamana petrecut la Sibiu fara ca acolo sa nu se desfasoare vreo manifestare care simteai ca insufleteste tot orasul: ulterior festivalului medieval (al carui principal punct de atractie a fost pentru mine demonstratia de dresaj de pasari de vanatoare facuta de catre niste tineri pasionati care salvasera, dresasera si ingrijeau ei insisi soimi si diferite varietati de bufnite – nu mai mangaiasem niciodata pana atunci vreo bufnita – au cel mai fin penaj care se poate imagina, ca atingerea unui abur) am “prins”in Sibiu piata de Craciun, un festival international de moda, pentru ca in sapatamana imediat urmatoare acestuia din urma sa nimerim in plin TIFF. Pe orice straduta ne-am aventurat, in orice subsol am coborat, se intampla ceva: un spectacol, un concert stradal, o librarie nou deschisa…DSC_0099

Indiferent insa de aceste manifestari mai mult sau mai putin meteorice, orasul in sine te ia cu el si te duce departe in timp. Sibiul te priveste prin celebrii “ochi”ai acoperisurilor sale, care te tenteaza sa-ti imaginezi in spatele lor arcasii si arbaletierii altor vremuri – desi am inteles ca scopul lor este de fapt cu mult mai prozaic – de ventilare a podurilor.DSC_0222

Cladiri de secol XV-XVI sunt aici regula, in centrul orasului casele fara eticheta de monument istoric sunt mai degraba o raritate; si asa am ajuns sa locuim, de la prima “descindere”, intr-o cladire monument aflata chiar in Piata Mare, intr-o atmosfera de care pana atunci nu mai avuseseram parte nici la noi si nici aiurea: o jumatate de ora dupa ce ne-am cazat n-am facut altceva decat sa fotografiem camera si holurile, ca intr-un muzeu. Iar din camera dotata cu mobilier de epoca si decoratiuni pe masura am putut urmari de-a lungul timpului direct pe fereastra, in Piata Mare, un concert de muzica simfonica, o proiectie de film… (Ultima proiectie de la TIFF am vazut-o fix din varful patului.) Uimitor mi s-a parut faptul ca direct din strada se patrundea initial, fara nicio opreliste (receptia hotelului fiind doua usi mai departe) direct pe holurile decorate cu sculpturi, mobila veche, decoratiuni pe care le banuiam scumpe… Alta urbe, alte obiceiuri. Hotelul in speta – “Am Ring”, unde am revenit de fiecare data cu mare placere, unde ne-am dus si prietenii, ramasi si ei in egala masura fermecati.DSC_0221

20140621_191815Daca preferati insa Pietei Mari vederea catre Piata Mica, am si aici o recomandare: un alt hotel cu o locatie mai mult decat centrala, amenajat chiar in structura cetatii, “lipit” de Turnul Sfatului – “The Council”, de la ferestrele caruia se poate admira inclusiv celebrul Pod al Minciunilor. Iar exact la iesirea din hotel, „Lily Vanily”, standul cu cea mai buna inghetata pe care am mancat-o in ultimii ani – ne-am amanat fiecare plecare din Sibiu asteptand in pozitia clasica de mangusta pe langa stand pana la ora deschiderii (ba inca ne-am oferit sa si dam o mana de ajutor la transportarea inghetatei), neindurandu-ne sa plecam fara inca o portie (sau mai multe) de inghetata cookies, torta delizia si, anul acesta, applepie (da, s-a inventat si inghetata cu gust de placinta cu mere)… De altfel am constatat ca in Sibiu exista o adevarata “cultura a inghetatei”: standurile abunda, toata lumea defileaza pe strada centrala savurandu-si inghetata, iar pe aceeasi strada centrala exista – si rezista – singurul salon dedicat exclusiv inghetatei pe care l-am intalnit la noi.DSC_0006

In materie de mancare propriu-zisa, terase sunt nenumarate in principal in Piata Mica si pe numita strada centrala (strada Nicolae Balcescu), dar noi ne-am intors mereu la terasa “Frieda” (si ea tot pe Nicolae Balcescu) – aleasa initial pe criteriul “unde o fi mai aglomerat” – in ideea ca stiu ei ceilalti clienti ce stiu. Si chiar a functionat. Si functioneaza de fiecare data – puiul tzatziki si respectiv cascavalul lor pane – de neratat.DSC_0270

Prinsi cu atatea festivaluri, nu am reusit sa vizitam decat anul acesta muzeul Astra in aer liber – care merita el insusi o postare separata. Si tot anul acesta am pus prima oara piciorul pe strada paralela cu strada centrala, Strada Cetatii – senzatia de salt inapoi in timp e fantastica.

In concluzie, data viitoare chiar imi iau un tricou cu “I love Sibiu”.DSC_0252

 

 

Ferma „Cocosu’ Rosu”

DSC_0064Ei, dar sa lasam lebedele altora si sa revenim la orataniile noastre: daca in zilele acestea caniculare doriti sa va scoateti copiii (in special pe cei mai mititei) din asfaltul si betoanele Bucurestiului, exista un loc unde cei mici isi pot petrece o zi de week-end in natura, intr-un mod foarte antrenant si instructiv pentru ei, in special pentru aceia care nu au avut prea multe ocazii de a veni in contact cu animalele domestice sau nu au petrecut timp cu de-amanuntul intr-o gradina de legume: la mai putin de 30 de kilometri de Bucuresti, mai exact in satul Ghionea din Comuna Ulmi, exista numita ferma „Cocosu’ Rosu”, unde sunteti asteptati cu mare caldura – nu ca de caldura am duce lipsa zilele-astea – dar intelegeti ce vreau sa zic.DSC_0113

DSC_0084La ferma copiii pot vedea si mangaia atat vitei si ponei (si atotprezentii catei) cat si animale mai impunatoare gen bivoli sau cai; sau cei cu nasurile mai putin sensibile pot vedea si o sumedenie de purcei de la mic la mare, fiecare cu mamicile lor (nu va faceti griji, adaposturile purceilor sunt la ceva distanta de ferma propriu-zisa si de restaurantul aferent si se poate ajunge la ele doar in cadrul vizitei optionale cu traditionala caruta). Proprietarii organizeaza pentru vizitatori un tur per pedes al locului, inclusiv la solarele unde copiilor le sunt aratate diverse legume, plante aromatice etc. pentru a sti ca acestea nu apar chiar brusc pe rafturile supermarket-urilor; mi s-a parut foarte instructiv faptul ca pe acelasi vrej copiii au putut observa toate stadiile de dezvoltare ale unui castravete de la floare la fructul de dimensiuni finale. Se viziteaza de asemenea si locul unde se obtin produsele lactate, de la etapa de muls vacutele fermei pana la cea de smantana sau branza.porcutiDSC_0114

La ferma se poate lua pranzul, cu produse proprii (proprii fermei, nu vizitatorilor) si tot acolo va puteti aproviziona direct din beciul fermei, pe alese, cu tot soiul de conserve, zacusca, dulceturi. Pot sa va spun din experienta ca dulceata lor de fragi este la fel de buna ca aceea pe care o face mama si de cateva ori mai ieftina decat cea din… alte locuri pe care le stiu eu. Si ca sa eliminam orice dubii – nu m-a platit nimeni sa le fac reclama (as vrea eu). In legatura cu restaurantul – am vazut ca ferma are un local si in Bucuresti, in Piata Victoriei – capatul dinspre Iancu de Hunedoara, daca vreti sa va edificati local inainte de a intreprinde deplasarea – nu am fost acolo, dar am mancat la ferma si pot sa va spun ca a fost totul foarte gustos, mai ales painea lor de casa.

DSC_0156Asa cum spuneam, doritorii pot face si o excursie cu caruta, pana in camp unde exista o „casa traditionala” taraneasca (am pus intre ghilimele pentru ca ni s-a spus ca acea casa, desi poti jura ca e autentica, a fost facuta de angajatii fermei pe baza unor module ramase de la constructii); interiorul casei este complet mobilat si decorat cu tot felul de obiecte populare, nu neaparat toate din aceeasi zona, dar, fiecare luat in parte, autentic, oferind copiilor care inca n-au fost la Muzeul Satului ocazia de a-si face o idee despre modul de viata al strabunilor. Aici mi s-a lamurit in sfarsit o enigma a copilariei: observand un fel de OZN din lut pe plita sobei din casuta, am intrebat ce este si asa am aflat cum arata celebrul „tzest” atat de des pomenit de regretatul Nea Marin in monologurile sale umoristice atunci cand tot vorbea de „painea in tzest” – de aici provenind probabil si numele din romana al broastei testoase. Cat traieste omu’ invata…DSC_0169

Tot in excursia cu caruta copiii mai mititei se pot initia intr-unul din sporturile extreme foarte la moda azi si anume tiroliana – proprietarii au construit o mini tiroliana… prin porumb.

Un pont foarte util: urcati-va in prima caruta daca vreti sa fiti scutiti de inghitirea parfului starnit de caruta din frunte (nu intelegeam de ce la inapoiere pasagerii celui de-al doilea atelaj au dat buzna peste noi in prima caruta).DSC_0198

Noi am fost acolo anul trecut, dar cred ca vizita ar merita refacuta fie si numai in nadejdea reinnoirii proviziei de dulceata de fragi mai sus-mentionata, care, evident, s-a ispravit urgent. Plus ca vine si sezonul pentru zacusca…DSC_0133

Castelele “Regelui Lebada”: Neuschwanstein, Hochschwangau, Linderhof

DSC_0232

Neuschwanstein, castelul cu nume aproape imposibil de pronuntat, ceea ce nu-l impiedica sa fie cel mai vizitat castel al Europei, este o prezenta constanta in paginile calendarelor ilustrate sau pe capacele cutiilor de puzzle; Hochschwangau, castelul cu nume si mai greu de pronuntat, aflat in vecinatatea primului, poate fi considerat inaintasul sau: daca Neuschwanstein reprezinta apogeul carierei de ziditor de castele romantice a regelui Leopold al II-lea al Bavariei, Hochschwangau este opera tatalui acestuia, Maximilian al II-lea si locul copilariei lui Leopold; vizitand Hochschwangau devine limpede ce anume l-a inspirat pe Leopold al II-lea in gandirea simbolisticii castelului Neuschwanstein: aceleasi personaje ale mitologiei germanice te intampina, aceleasi legende ale lui Lohengrin si Parsifal prind viata pe peretii ambelor castele (o relecturare temeinica a “Marilor Legende ale Lumii” a lui Alexandru Mitru s-ar fi dovedit foarte utila anterior vizitei).

DSC_0208

DSC_0335Castelele, aflate la granita dintre Germania si Austria, sunt situate pe inaltimile de deasupra oraselului Fussen (care mie mi-a amintit cumva de Sinaia noastra, intr-o varianta mai prospera), la circa 100 de kilometri departare de Munchen, intr-o zona cu un relief de vis, cu lacuri pe care luneca lebedele ale caror stramoase au fost importate in secolul al XIX-lea din Anglia pentru a completa imagistic si in exteriorul castelelor povestea cavalerului lebada Lohengrin cu care se identifica Leopold al II-lea (cuvantul “schwan” – lebada se regaseste in ambele denumiri, o traducere aproximativa a numelor celor doua castele fiind “Noua Stanca a Lebedei” – Neuschwanstein si respectiv “Tinutul Inalt al Lebedei”- Hochschwangau).20140817_184520

Daca Hochschwangau se afla si astazi in proprietatea privata a familiei Wittelsbach – familia domnitoare a Bavariei, Neuschwanstein este proprietate publica si devenea accesibil vizitatorilor la putine saptamani dupa detronarea si misterioasa moarte a lui Leopold al II-lea. Ironic, acest castel a reprezentat pentru cel mai cunoscut monarh german chiar “cantecul de lebada” al domniei sale – inglodat in datoriile nascute din punerea in practica a proiectelor sale fantastice, Leopold era declarat nebun si detronat in 1886; pe langa Neuschwanstein, pentru care Leopold avea in plan adaugarea unei catedrale, a unei sali maure si a unei “bai a cavalerilor”, el a construit sau refacut si o serie de alte castele cum ar fi cele de la Linderhof sau Herenkiemsee, lasand in urma si planurile complete ale unui alt castel la fel de somptuos ce ar fi urmat sa poarte numele de “Stanca Soimului”.DSC_0294

20140817_192157Castelele edificate conform fanteziilor lui Leopold al II-lea raman ca exemple a ceea ce o imaginatie romantica si obsesia idealurilor lumii medievale pot naste atunci cand posesorul lor are la dispozitie si mijloacele financiare de a si le pune in practica. La capitolul capricii am plecat avand in minte plafonul camerei de dormit din Hochschwangau, cu luna si stelele din material transparent deasupra carora se aprindea in fiecare seara o sursa de lumina, in timp ce o “creanga”mobila a unuia dintre copacii zugraviti era pozitionata astfel incat sa fie redate fazele lunii, pentru a creea monarhului iluzia somnului sub cerul liber; si cu imaginea pesterii pe care Leopold si-a comandat-o in interiorul Neuschawanstein si a salii “de bal”niciodata folosite, reprezentare a unei paduri fermecate (din pacate in interiorul castelelor fotografiatul este interzis, asa incat nu dispun de fotografii ale acelor minunatii – ele se regasesc insa in interiorul albumelor ce pot fi achizitionate din magazinele de suveniruri ale ambelor castele).

20140817_185237Mi-as fi dorit mai ales sa plec si cu imaginea grotei de la Linderhof in care Leopold, infocat sustinator al lui Wagner (Neuschwanstein a fost de altfel conceput sa copieze decorurile din operele acestuia), asculta muzica din operele wagneriene in barca aflata si astazi pe apele iazului din interiorul grotei – din pacate, asteptarea mea de peste 20 de ani (vazusem fotografia respectiva intr-un album) se prelungeste – blocajul de pe autostrazile austriece si germane m-a facut sa ajung dupa ora de inchidere. Am ramas insa cu imaginea gradinilor castelului, impresionante atat prin ele insele cat si prin pozitionarea in mijlocul unei pustietati absolute in creierul muntilor – la circa 40 de kilometri de Neuschwanstein si Hochschwangau.20140817_190828

20140817_185729In acest context – grija foarte mare la timing: biletele de intrare de la Neuschwanstein si Hochschwangau au inscris pe ele minutul exact al intrarii, fata de care este permisa o marja de numai 5 minute, dupa scurgerea carora – alte bilete, alta coada, alti bani, alta distractie. Aveti in vedere ca biletele se vand doar in Fussen pentru ambele castele – ni s-a povestit despre persoane care au urcat pana la intrare doar pentru a trebui sa coboare in oras dupa bilete si a reface urcusul. Comensurati cu larghete si timpul de deplasare catre castele – in special urcusul catre Neuschwanstein este destul de solicitant si nu se poate face decat pe jos (doar pana la un punct se pot inchiria niste trasuri). Dupa vizitarea castelului este foarte probabil ca veti dori sa vizitati si cascada de la Marienbrucke, aflata deasupra castelului, care permite realizarea celor mai frumoase fotografii avand castelul drept fundal. In plus merita urmarita, la terminarea turului prin Neuschwanstein, simularea modului in care ar fi aratat atat Neuschwanstein finalizat cat si castelul ramas in stadiu de proiect de la “Stanca Soimului”, simulare realizata pe calculator dupa planurile foarte detaliate care s-au pastrat.DSC_0301

DSC_0181Pentru a evita vizitarea castelelor din Fussen la orele dupa-amiezii, cand locul devine un furnicar si riscati inclusiv sa nu mai apucati sa intrati, o optiune o reprezinta cazarea intr-una din numeroasele pensiuni din imediata apropiere, astfel ca sa fiti in primele grupuri care iau cu asalt pantele muntilor in dimineata urmatoare. Zona respectiva este ea insasi de un pitoresc care a facut-o celebra, cu munti si lacuri si mai ales cu casele traditionale debordand de flori si cu fatadele pictate tipic bavareze. (Si cu bere, covrigi si carnati la fel de celebri.)DSC_0422